臍帶血是嬰兒出生時,於臍帶及胎盤所存留的血。
臍帶血含有豐富的造血幹細胞,
是人體造血及免疫系統主要來源,
可用於治療血液、免疫及代謝方面的疾病。

近年來,由於細胞研究的急速發展,
由骨髓中所取得的造血幹細胞
已經可用來治療部分癌症、白血病、
等多種血液類疾病。

但是使用異體捐贈的骨髓造血幹細胞時,
必須進行複雜的白血球抗原(HLA)配對,
配對符合才可進行移植治療,
否則會發生排斥反應。
即使是兄弟姊妹間,
白血球抗原配對完全相合的機會也只有四分之一,
若為非親屬間的配對,
機會僅存十萬分之一,可說是可遇而不可求。

但如果使用臍帶血,
由於臍帶血是由寶寶自己的臍帶中取得,
如未來需要時可直接使用,無須配對,
移植後也幾乎不會有排斥問題,
因此於寶寶出生時保存臍帶血,
等於為寶寶的未來添加一個保障。